Дивљи, дивљи Запад

Након силних јурења статистике, преласка играча из табора у табор, темпирања форме и занимљивих изјава и прозивки по медијима, у НБА лиги почиње плеј-оф кошарка. Део године када се заправо заигра одбрана и покаже од чега је ко направљен. Титулу на Западу брани Голден Стејт који од 21.00 час дочекује Сан Антонио, али све је више тимова који желе да их свргну са трона. Међу главним фаворитима за тако нешто налазе се Хјустон и Оклахома.

Западна конференција имала је највећих недоумица којих ће се осам екипа пласирати у плеј-оф фазу у историји лиге.

На крају је разлика између трећепласираног Портланда и деветопласираног Денвера који се није квалификовао износила три победе, а поредак првих осам морала су да одреде додатна правила(победе у дивизијама).

Првопласирана екипа ове конференције уједно је забележила и најбољи скор у читавој лиги, а то је по многима фаворит за освајање Запада, као и целе лиге, екипа Хјустон Рокетса.

Ракете су биле веома активне током потписивања слободних агената и довођење играча путем трејда, па су своје редове знатно појачали именима попут Криса Пола, Џералда Грина, Џоа Џонсона и Пи-Џеј Такера. Једна од непознаница ове екипе била је та како ће двојица играча који примарно имају лопту у својим рукама наћи заједничку хемију, а потом и укључити и остале саиграче.

Одговор се нашао у систему игре, тачније напада какав годинама гаји њихов тренер Мајк Дантони, као и у несебичности две звезде тима Хардена и Пола. Ти фактори учинили су њихове саиграче попут Гордона, Аризе, Капеле, Андерсона и других учинили бољима и Хјустон са правом утерује страх у кости потенцијалним плеј-оф ривалима.

Главно питање које се везује за Хјустон јесте да ли ће се они понашати као и протеклих година у плеј-офу и да ли су они заиста толико добри.

Њихови противници у првој рунди биће Минесота Тимбервулвси, екипа која је у последњем мечу регуларне сезоне савладала Денвер и пласирала се у плејоф са скором од 47 победа и 35 пораза.

Минесота је попут њихових ривала у првој рунди доигравања била изузетно активна, па су тим из Минеаполиса појачали Џими Батлер, Џеф Тиг, Џамал Крофорд, Таж Гибсон, Дерик Роуз и други.

Иако су их повреде мучиле добар део сезоне, Минесота представља један одличан склоп младости и искуства, атлетицизма и интелигенције, као и баланса одбране и напада. Очекивања за Тимбервулвсе су била знатно већа, али ће они морати своје шансе да траже у неком чуду.

Другопласирани Голден Стејт имао је "само" 58 победа, али уз многобројне проблеме са повредама, у игри екипе виђено је доста испробавања, отаљавања посла до плеј-офа, али и фрустрација током неких утакмица. Биће занимљиво видети актуелне шампионе без мотора екипе Стефа Карија који због повреде зглоба пропупта најмање прву рунду плеј-офа.

Први који има прилику да сруши Голден Стејт јесте екипа Сан Антонија.

Спарси желе освету за прошлогодишњи пораз у финалу конференције, а поготово узевши у обзир како су до тог пораза дошли(повреда Ленарда). Ипак исти проблем мучи тим из Тексаса и овог плеј-офа, пошто је опоравак, као и сама будућност можда и најбољег двосмерног играча лиге под великим знаком питања.

Ламаркус Олдриџ је био кључни играч екипе, а једна од предности тима јесте кохезија тренера Поповича са дугогодишњим члановима попут Паркера, Ђинобилија, Грина и Милса, док би "икс фактор" био атипичан играч за Спарсе - Руди Геј.

Трећепласирани Портланд ће копља укрстити са шестопласираним Њу Орлеансом.

Трејл Блејзерси готово да нису правили икакве промене у односу на прошлогодишњи састав и главна узданица и нада им је један од најбољих бековски тандема Лилард-Мекалум, уз веома добру трећу опцију коју имају у босанском центру Јусуфу Нуркићу.

Пеликанси са друге стране улазе у најмању руку десетковани неиграњем Демаркуса Казинса, али су током регуларне сезоне показали да могу да буду веома опасни. Ентони Дејвис је у конкуренцији за МВП-ја сезоне, али уколико Њу Орлеанс жели да елиминише Портланд, велики допринос мораће да пруже играчи попут Ражона Ронда, Џру Холидеја и Николе Миротића.

И последњи, али ништа мање занимљиви пар јесу Оклахома и Јута.

Тандери су екипа која је можда и највећа загонетка плеј-офа, јер су звезди тима и лиге Раселу Вестбруку довели више него квалитетна појачања у Полу Џорџу и Кармелу Ентонију.

Када на ту тројку додате Стивена Адамса, Патрика Патерсона и Андреа Робертсона, стиче се утисак да се ради о екипи која је главни конкурент за освајање тројефа, али ипак реалност је мало другачија.

Веома тешко је уиграти три звезде лиге каква је НБА, а поготово када вам главни играч Расел Вестбрук, регуларни део сезоне уместо за зближавање са Џорџом и Ентонијем, користи још једном за набијање статистике, па је прошлогодишњи МВП поново исписао историју овог спорта, још једном бележивши трипл-дабл бројке у просеку.

То се уоште није свидело Кармелу Ентонију, па су се двојица играча чак и препуцавала путем медија, да би на крају закопали ратне секире пред плеј-оф. Оклахома ће као што је напоменуто имати веома тежак задатак, јер је пред њима огромно очекивање, а доста ствари за променити.

Противник им је атипична НБА екипа Јуте Џеза. Квин Снајдер не одустаје од својих принципа играња у оба правца, чак пре у дефанзивном, чиме се могу похвалити још само пар екипа лиге.

Откровење су нашли у кандидату за рукија године Доновану Мичелу, али главне делове ове сложене слагалице чине и играчи какви су Руди Гобер, Рики Рубио, Дерек Фејворс, Џе Краудер и Џо Инглс. Јута је екипа која је у стању да затвори много јаче противнике, а успех у доигравању ће им доста зависити од расположености напада.

Што се даљег развоја плеј-офа Западне конференције тиче, Јута или Оклахома ће се укрсити са бољим из серије Хјустона и Минесоте, док други костур чине серије Голден Стејта и Сан Антонија, односно Портланда и Њу Орлеанса.

број коментара 0 пошаљи коментар